¿Cuándo nació Jesús?

¿Cuándo nació Jesús?

¿Cuándo nació Jesús?

¿Por qué marcar el nacimiento de Jesús el día 25 diciembre? ¿Cómo es que la gente concluyó esa fecha? ¿Acaso es correcta?

Muchas personas celebran Navidad. Incluso si tu no eres una persona religiosa, es difícil escapar de las escenas del nacimiento y los villancicos que nos recuerdan esa "noche de paz" de hace tanto tiempo.

Pero la ocasión que se toma por asalto cada Diciembre no se pierde el resto del año. De hecho, cada vez que haces un cheque, pagas tus impuestos, haces una reserva o simplemente haces una cita, sigue ahí.

Ya sea el 2012, el 2013, o el 2020, se nos recuerda sutilmente que el mismo número del año ha sido establecido por algo que tuvo lugar hace más de dos milenios. Los años, décadas y siglos de historia humana están todos marcados por un evento: el nacimiento de Jesucristo.

El Nacimiento de Jesús y el Calendario Gregoriano

Si bien algunas culturas usan un calendario distinto, el esquema de más amplia aceptación en la actualidad es el calendario gregoriano. En el siglo VI D.C., los académicos cristianos propusieron numerar los años utilizando el nacimiento de Jesús de Nazaret como punto de partida. Hacia fines del siglo VIII, la propuesta había sido ampliamente aceptada. 

La era previa al nacimiento de Jesús se conoce (ah, de manera tan creativa) como A.C., o “Antes de Cristo”. La era posterior (nuestra época actual) se denomina D.C., que viene del término latino Anno Domini, que significa “en el año del Señor”.1

Así que si Alejandro el Grande nació en el 356 A.C., nació 356 años antes del nacimiento de Jesús. Y si alguien te dice que naciste en el año 1992 significa que naciste 1,992 años después que Jesús.

El Nacimiento de Jesús y el Año Cero

Todo esto da pie a una serie de preguntas interesantes: ¿Cómo sabemos cuándo nació Jesús? ¿Estamos seguros de que tenemos la información correcta? ¿Cuándo nació Jesús exactamente?

De partida, tenemos que reconocer que en este sistema de fechas no hay año cero. Los primeros cristianos que crearon el calendario basado en el nacimiento de Jesús establecieron que el año inmediatamente precedente al nacimiento era el año 1 A.C. y que el año inmediatamente posterior era el año 1 D.C.

¿Entonces Jesús nació exactamente en la mitad entre el 1 A.C. y el 1 D.C.?  Bueno, no es tan fácil de determinar.

De hecho, la mayoría de los académicos ahora concuerdan en que Jesús probablemente nació entre el año 7 y el 4 A.C. A principio de la Edad Media, cuando el monje cristiano Dionisio el Exiguo trató de calcular el año del nacimiento de Jesús y por consiguiente desarrolló nuestro esquema de numeración de fechas, que equivocó por algunos años.2 

El Nacimiento de Jesús y el Evangelio de Mateo

¿Por qué los académicos piensan que Jesús nació entre el año 7 y el 4 A.C.?  Para comenzar, uno de los documentos históricos más antiguos que registra el nacimiento de Jesús fue generado durante el reino de Herodes el Grande, que regía Judea con aprobación de los romanos.3

De acuerdo con el evangelio de Mateo, los magos -hombres sabios- vinieron a Judea a visitar al bebé Jesús. Cuando Herodes escuchó un rumor de los magos de que había nacido un "rey" en la ciudad de Belén, sintió celos. Con el deseo de eliminar cualquier posible desafío a su autoridad, Herodes le preguntó a los magos cuándo había nacido exactamente el bebé. Después, basándose en la información que le dieron, ordenó secretamente el asesinato de todos los niños varones de hasta dos años de edad en Belén.4

Recorriendo los detalles de este decreto, podemos ver que los magos probablemente visitaron a Jesús cuando él tenía uno o dos años de edad, no cuando estaba en el pesebre como se piensa tradicionalmente.

Poco después de esto, Herodes el Grande murió. Aquí es donde resultan útiles otros historiadores de la antigüedad. Por el historiador judío Josefo y otras fuentes, sabemos que Herodes el Grande murió el año 4 A.C.5 Por tanto, Jesús nació con seguridad antes del año 4 A.C., posiblemente incluso el año 7 A.C. si damos un margen de un año entre la visita de los magos y la muerte de Herodes.

Desgraciadamente, el monje cristiano Dionisio no tuvo acceso a las fuentes y a la información que usan los académicos modernos.  En consecuencia, cometió un error al calcular el reinado de Herodes el Grande en unos cuantos años. Pero este cálculo errado del nacimiento de Jesús, observa el historiador del Nuevo Testamento Craig Blomberg, “a la larga quedó tan arraigado que cambiar el calendario resultó imposible”.6

El Nacimiento de Jesús y el Evangelio de Lucas

El evangelio de Lucas brinda contexto histórico adicional: “Sucedió que por aquellos días salió un edicto de César Augusto ordenando que se empadronase todo el mundo. (Este era el primer censo que se realizó mientrasQuirinio era gobernador de Siria).”7

El relato de Lucas continúa describiendo la historia familiar de cómo José y María viajaron a Belén para el censo, que es por el motivo que se encontraban ahí para el nacimiento de Jesús.8

Sin embargo, hay un problema. Otras fuentes antiguas citan a Quirinio como gobernador de Siria en una época posterior al tiempo que estamos discutiendo, y lo sitúan entre los años 6 y 9 A.C. en vez de durante el reinado de Herodes.

¿Acaso Lucas ajustó mal sus reglas? Tal vez. Pero otros registros romanos dan otra posibilidad. Otras fuentes “también hablan de Quirinio dirigiendo expediciones militares en las provincias orientales del Imperio Romano una década antes de una manera que se explica más naturalmente si él tuviera un cargo oficial en Siria”.9

En efecto, se han encontrado otras dos inscripciones antiguas que parecen confirmar el ejercicio del cargo por parte de Quirinio en una época previa, en el lapso 7–4 A.C.10 Al final, nos queda más evidencia que sustenta la fecha más temprana.

El Nacimiento de Jesús y la Gran Estrella

Hay una evidencia más que vale la pena explorar. El relato de Mateo describe una estrella inusual que brilló en el cielo no mucho después de que Jesús nació. Algunos lo aceptan como un milagro sobrenatural. Otros lo rechazan como una leyenda. Y hay otros que adoptan una tercera postura: tal vez hubo una estrella notoria en el cielo que se pueda explicar de manera natural.

De acuerdo con los astrónomos, hubo una conjunción de los planetas Júpiter y Saturno entre el 7 y el 6 A.C. en la constelación Piscis, que habría sido inusualmente brillante.11 Y en el 5 A.C., hay relatos de lo que puede haber sido una estrella en explosión, o supernova, en el cielo.12 Aunque no podemos tener seguridad de que uno de estos fenómenos físicos explica la "estrella de Belén", son posibilidades interesantes.

El Nacimiento de Jesús y el Veinticinco de Diciembre

Pocos dudan que Jesús of Nazaret nació entre los años 7 y 4 A.C. Pero queda una última pregunta por explorar: ¿El nacimiento tuvo lugar el veinticinco de diciembre de uno de esos años?

Es casi seguro que no.

La fecha Real del nacimiento de Jesús se desconoce, pero los cristianos en el Imperio Romano cientos de años después comenzaron a celebrarlo el veinticinco de diciembre o seis de enero, días que coincidían con las festividades romanas y el solsticio de invierno. Y una vez que esa tradición comenzó, el resto—como dicen—es historia.

El Nacimiento de Jesús y Su Importancia

Por último, lo que hace importante al nacimiento de Jesús no es el día o el año en que sucedió efectivamente. Lo que lo hace importante es que haya sucedido. El nacimiento de Jesús detonó una revolución. Y desde entonces miles de millones de personas en el mundo han celebrado una nueva en la historia: la era del “Emmanuel”, una palabra hebrea que significa “Dios con nosotros”.

  1. Se han propuesto y utilizado algunos nombres alternativos para estas dos eras. En círculos académicos angloparlantes, a menudo se utilizan los términos más políticamente correctos de CE, para Common Era, y de BCE, para Before Common Era. En el uso popular, D.C. y A.C. siguen siendo las designaciones más comunes. No obstante, sin importar cuál sea el nombre de la era, el año sigue siendo el mismo, enraizado en el mismo punto de partida del nacimiento de Jesús.
  2. Donald A. Hagner, Matthew 113, Word Biblical Commentary Volume 33a (Nashville: Thomas Nelson, 1993), 26.
  3. La Santa Biblia, Nueva Versión Internacional © 2011, Mateo 2:1. “Cuando nació Jesús, en Belén de Judea, bajo el reinado de Herodes, unos magosde Oriente se presentaron en Jerusalén.”
  4. Ibid., Mateo 2:2–16.
  5. David A. DeSilva, An Introduction to the New Testament (Downers Grove: InterVarsity Press, 2004), 65.
  6. Craig L. Blomberg, Jesus and the Gospels: An Introduction and Survey (Nashville: Broadman & Holman, 1997), 188.
  7. La Santa Biblia, Nueva Versión Internacional © 2011, Lucas 2:1–2.
  8. Ibid., Lucas 2:1–7. Decretos como este censo eran comunes en el mundo antiguo, un hecho que otorga credibilidad al relato de Lucas.
  9. Craig Blomberg, The Historical Reliability of the Gospels (Downers Grove: InterVarsity Press, 1987), 195. Se puede encontrar ejemplos específicos en Tácito, Annals 3:48 y Floro, Roman History 2:31.
  10. Ibid.
  11. Hagner, Mateo 1–13, 27.
  12. Ver Frank J. Tipler, The Physics of Christianity (Nueva York: Doubleday, 2007), 140f, o su artículo “The Star of Bethlehem: a Type Ia/Ic Supernova in the Andromeda Galaxy” (Depto. de Matemáticas y Depto. de Física, Tulane University, 2005), hallado en http://www.math.tulane.edu/~tipler/starofbethlehem.pdf.
  13. Algunos estudiosos sugieren que el establecimiento de la fecha de la Navidad anterior a la observancia de las fiestas romanas paganas. Ver William J. Tighe, "Calculating Christmas,” Touchstone, diciembre de 2003, Volumen 16, Número 10, en línea en http://touchstonemag.com/archives/article.php?id=16-10-012-v and Susan K. Roll, Toward the Origins of Christmas (Kampen, The Netherlands: Kok Pharos, 1995).
  14. Crédito de Foto: Sabino Parente / Shutterstock.com.