¿Qué es el Día de San Patricio?

¿Qué es el Día de San Patricio?

¿Qué es el Día de San Patricio?

Cerveza verde, comida verde, vestimenta verde. ¿Acaso hay más acerca del Día de San Patricio?

Es un día para competir con la víspera de año nuevo y el Mardi Gras. En ciudades alrededor de todo el mundo, desde Dublín hasta Sídney y hasta Tokio, la gente acude a las calles a celebrar masivamente todas las cosas irlandesas y a disfrutar de desfiles, cerveza y el color verde. De hecho, en los primeros recuerdos de un niño seguramente está el de haber sido pellizcado por no vestir algo en color verde el día 17 de marzo — día conocido en todo el mundo como el día de San Patricio.

Pero, ¿cómo un simple día de fiesta, que tuvo su origen en una pequeña isla en el Atlántico Norte y en honor a una celebridad local, se convirtió en una gran fiesta que abarca todo el planeta?

La Historia del Día de San Patricio

El legado de San Patricio (aproximadamente 385–461 AD) se encuentra, en parte, en la celebración del día de su Santo, que corresponde al día de su muerte, el 17 de marzo.1 Este día fue celebrado originalmente sólo en Irlanda y era considerado más como un día sombrío de recuerdo que lo que es en su encarnación moderna.

Alrededor del noveno y décimo siglo, más de cuatrocientos años después de la muerte de San Patricio, el pueblo de Irlanda comenzó a celebrar un día de fiesta en su honor y por sus esfuerzos misioneros en Irlanda.2 Aunque este día de fiesta sin duda ha marcado un tiempo de remembranza por lo que hizo el Santo, también ha concedido un día de gracia del trabajo y ha aportado una razón para celebrar que ha sido aprobada por la iglesia— aunque con moderación.

Este es un elemento clave de la razón por la cual el día de San Patricio se convirtió en algo tan importante para los cristianos practicantes. El 17 de marzo cae durante la época cristiana conocida como la Cuaresma. Durante la Cuaresma, los cristianos históricamente renunciaban a algo por un período de cuarenta días (excepto los domingos) hasta la Pascua. El Día de San Patricio esencialmente proporciona un "domingo" extra donde se disminuyen las restricciones autoimpuestas por la Cuaresma.3

La Evolución del Día de San Patricio

El Día de San Patricio continuó celebrándose de la misma manera hasta el siglo XVIII. Pero como los irlandeses emigraron a América del norte y el resto del mundo, se trajeron con ellos a su San Patricio. Mientras que es confuso y debatido (en verdadera forma irlandesa) cómo comenzó la encarnación moderna del día de San Patricio, lo que sí está claro es que uno de los primeros desfiles — que sorprendentemente no se celebró en Irlanda — fue montado por soldados irlandeses basados en Nueva York como parte del Ejército Británico en 1762.

Estos desfiles eran una manera en la que los soldados podían recordar sus raíces estando lejos de casa por largos periodos de tiempo. Fuera de Nueva York, los desfiles del Día de San Patricio empezaron a surgir en todo el mundo en lugares como Chicago, Montreal y Sídney. Notablemente, como en Nueva York, la mayoría de los desfiles se llevaron a cabo en lugares en los cuales habían inmigrado los irlandeses.

Estos desfiles se convirtieron aún más claves para mantener la identidad y solidaridad irlandesa después de la Gran Hambruna Irlandesa causada por la escasez de patata en 1845, que devastó a su población. Más de un millón de hombres y mujeres irlandeses se vieron obligados a emigrar de su patria ancestral a los Estados Unidos o a otras colonias británicas.4 Antes de la gran hambruna, la población de Irlanda era fuerte, unos 8 millones; en la actualidad, incluso después de décadas de reconstrucción y crecimiento, la población se sitúa en 4.5 millones.5 Tal fue el extenso daño causado por el hambre.

Todo esto tiene sentido, pero ¿de dónde vienen la tradición del color verde y los tréboles? En el siglo XVIII, los católicos irlandeses empezaron a usar tréboles (que en realidad, son una variedad de los trifolios y otras especies de tres hojas) el Día de San Patricio, en memoria del relato que usó el Santo Patricio para explicar la Trinidad utilizando las tres hojas del trébol.6 Los tréboles serían usados en el sombrero durante todo el día para atraer la buena suerte y después, arrojados sobre el hombro izquierdo al final del día.7

El uso de tréboles luego se transformó en el uso de prendedores (pins) en forma de tréboles, que más tarde dieron paso a la vestimenta del color verde en general. Aunque esto eliminó la necesidad de los tréboles, las plantas festivas aún están siendo ampliamente utilizadas cada 17 de marzo — ¡aunque ahora más frecuentemente están hechas de plástico!

El Día de San Patricio en la Actualidad

Actualmente, el Día de San Patricio es uno de los días más celebrados en todo el mundo. Al tiempo que el desfile original en Nueva York, Chicago y Montreal sigue llevándose a cabo fuertemente, también ha habido un notable aumento de esta celebración en muchos países sin influencia irlandesa. En 1992, por ejemplo, Tokio celebró su primer desfile del Día de San Patricio y desde entonces ha seguido haciéndolo cada año.8

Esta amplia influencia de la cultura irlandesa ha ayudado incluso a la República de Irlanda a redefinir lo que es Día de San Patricio. Lo han transformado de una fiesta puramente religiosa a un festival que dura varios días, en el cual Irlanda y todo lo irlandés es celebrado con el objetivo de promover "una imagen precisa de Irlanda como un país creativo, profesional y sofisticado con gran atractivo."9

Aunque sigue siendo un día de fiesta para conmemorar a San Patricio y sus esfuerzos exitosos para llevar el cristianismo a Irlanda, el Día de San Patricio se ha convertido en algo mucho más que eso. Conecta a todas las personas decentes de Irlanda con sus raíces en la celebración de una cultura que ha hecho mucho por el mundo entero. El día ha sido motivo de gran jolgorio entre aquellos que son étnicamente irlandés y los que no lo son. Como dice el dicho, “en el Día de San Patricio, todo el mundo es irlandés.”

Sláinte! (¡Salud!)