¿Qué es Mardi Gras (Martes de Carnaval)?

¿Qué es Mardi Gras (Martes de Carnaval)?

¿Qué es Mardi Gras (Martes de Carnaval)?

Cuando piensas en Mardi Gras, probablemente pienses en fiestas alocadas. ¿Qué es Mardi Gras? ¿De dónde viene?

Cada mes de febrero o marzo, las celebraciones del carnaval se apoderan de ciudades como Nueva Orleans. Rosarios, alcohol, desfiles e incluso más alcohol que fluye a través de las calles del Barrio Francés. Y eso ni siquiera es la celebración más grande. 

En Brasil, la fiesta se conoce como Carnaval. Es la fiesta más popular del año, y los desfiles y las celebraciones duran una semana entera. El evento atrae a millones de turistas de todo el mundo.

Entonces, ¿qué es exactamente este festival conocido como Mardi Gras? ¿De dónde viene y por qué tantas personas en todo el mundo lo celebran cada año?

Orígenes Religiosos

En realidad, el Martes de Carnaval, también conocido como Mardi Gras y Fat Tuesday, está vinculado a otra fiesta religiosa. Durante siglos, los cristianos han celebrado Pascua para conmemorar la crucifixión de Jesús y su posterior resurrección de entre los muertos.

Para las personas de fe, la Pascua es un momento de celebración y fiesta. La victoria de Jesús sobre la muerte les da una esperanza gozosa de una nueva vida y una relación restaurada con Dios.

Con el fin de prepararse para esta fiesta, los primeros cristianos crearon otra fecha religiosa en el calendario de la iglesia llamada Cuaresma.1 Durante cuarenta días antes de Pascua, los cristianos reflexionan, se arrepienten y ayunan, a fin de prepararse para vivir el significado del Viernes Santo y el Domingo de Pascua.

Así como la gente se prepara cuidadosamente para los grandes eventos en sus vidas personales, una boda, una graduación o un gran cambio, la Cuaresma invita a las personas de fe para que sus corazones estén listos y recordar la muerte de Jesús, conmemorar su sacrificio y celebrar su resurrección.

Sacrificios de Cuaresma

Es necesario un poco más de historia de la Cuaresma. Los cuarenta días cuaresmales comienzan el Miércoles de Ceniza (alrededor de seis semanas antes de Pascua) y continúan hasta la Pascua, sin contar los domingos, ya que estos días todavía se consideran días de celebración.

El número de días se basa en el significado bíblico del número cuarenta y, específicamente, los cuarenta años que los israelitas vagaron por el desierto y los cuarenta días de ayuno de Jesús en el desierto.2

Históricamente, los cristianos han renunciado a algo durante la Cuaresma como una forma simbólica de conmemorar su viaje y centrar su energía en la relación con Dios. La Cuaresma se considera una oportunidad para renunciar a algo que normalmente se disfruta, a fin de identificarse con Jesús y recordar el sacrificio que él hizo.

En general, esto incluye el ayuno de ciertos alimentos o bebidas, como el chocolate o el café. Hoy en día, algunos cristianos abandonan lujos más modernos, como Internet, redes sociales o correo electrónico; leer libros, revistas o periódicos; hacer compras; ver la televisión o escuchar música.

Ninguna de estas cosas es inherentemente mala. La idea es abstenerse de estas influencias sutiles pero poderosas, a fin de llegar a estar menos distraídos y mejor equipados para centrarnos completamente en Dios.

En el Miércoles de Ceniza, el comienzo de la Cuaresma, algunos cristianos asisten a los servicios y se colocan ceniza en la frente como un símbolo exterior del arrepentimiento y el ayuno que están llevando a cabo.

Martes de Carnaval

Esto nos lleva al Martes de Carnaval. El día antes del miércoles de ceniza llegó a representar una última oportunidad para disfrutar de los alimentos ricos, bebidas embriagantes o cualquier otra cosa que se esté dejando en la Cuaresma. Por lo tanto, el día se hizo famoso en inglés como Fat Tuesday o, en francés, como Mardi Gras.

Como se ha mencionado, otro nombre para este festival es Carnaval o Carnival. La palabra “carnaval” proviene de los términos latinos que significan “quitar la carne”, una frase que llegó a ser asociada con el ayuno durante la Cuaresma.3 Como historiador, Jill Foran señala: “La gente que vive en París, Francia, cientos de años atrás desfilaban un toro cebado por las calles de la ciudad el Mardi Gras. Este espectáculo recordaba a todos no comer carne durante la Cuaresma.” 4

El Martes de Carnaval Hoy en Día

Si bien los orígenes de la fiesta son de naturaleza religiosa, la mayoría de los juerguistas de hoy sólo usan el festival como una oportunidad para celebrar, disfrazarse, disfrutar de un desfile, comer o beber en exceso, o tener un comportamiento lascivo.5 En efecto, el Mardi Gras es conocido por su tipo de ambiente “todo se vale”, donde los comportamientos sociales en general rechazados se aceptan con un encogimiento de hombros.

Sin embargo, como sucede con la mayoría de los días de fiesta, el Martes de Carnaval puede tener un significado importante para los participantes, ya sea en Brasil, el bar local o en su propia casa, fuera de su reputación oscura. Celebrar una comida con amigos o familiares antes de entrar en un tiempo de abstinencia intencional puede proporcionar un alimento sano para el alma.

El Propósito de la Fiesta

De cualquier manera, el Mardi Gras marca la cercanía de un tiempo importante: Cuaresma y Pascua. La relevancia del Mardi Gras no se encuentra en una semana de fiesta, de borrachera o de desfiles de carrozas multicolores.

El Martes de Carnaval, Mardi Gras o Fat Tuesday, es una señal de la venida de un tiempo de arrepentimiento, de realineación con Dios y, en última instancia, de la celebración del sacrificio de Jesús por todas las personas. 

  1. La palabra “cuaresma” viene de una palabra sajona que significaba “longitud”. Originalmente, se refería a la estación de primavera en el hemisferio norte, cuando los días se alargaban y aparecían los signos de nueva vida. Véase Bobby Ross, Living the Christian Year: Time to Inhabit the Story of God (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2009), 129.
  2. La Sagrada Biblia, Deuteronomio29:1–6 y Mateo 4:1–11.
  3. Sólo alrededor del último siglo la palabra Inglesa "carnaval" tomó el sentido más amplio de cualquier festival, circo, feria u ocasión festiva. Véase Online Etymology Dictionary, “Carnival,” http://www.etymonline.com/index.php?term=carnival.
  4. Jill Foran, Mardi Gras (Mankata, MN: Weigl Publishers, 2003), 6.
  5. Para una introducción a las celebraciones del Martes de Carnaval en Nueva Orleans, véase Henri Schindler, Mardi Gras New Orleans (Paris: Flammarion, 1997).
  6. Crédito de Foto: Galina Barskaya / Shutterstock.com.